【领区经济】德国中小企业:竟有一千多家都是行业世界前三
2016/01/10

  全球2700多家“隐形冠军”企业中,德国企业几乎占据半壁江山。这些企业相对较小、鲜有人知,但却在各自的行当中成为世界市场的领头羊。

  无名英雄 ,低调领先市场  

  谈到德国经济,大家首先会想到德国大型跨国企业,如大众、西门子、宝马和奔驰等。实际上,德国的经济命脉更大程度上依赖于上百万家中小型企业。不管是就业人数、学徒生数量,还是出口比例,它们都不逊色于大型跨国企业。

  在德国众多中小型企业中隐藏着一批无名英雄,它们被称为“隐形冠军”。

  “隐形冠军”这个概念由德国知名管理大师赫尔曼•西蒙教授首次提出。他对“隐形冠军”做了三个定义:第一、该企业所经营的产品不能低于世界市场排名前三或者大洲第一;第二、年营业额不超过50亿欧元;第三、企业的知名度相对较低,不为普通消费者所熟悉。

  当然,这种定义在现实中也颇有争议。西蒙教授称,他之所以没有设定年营业额的底线,是因为在全球化和通讯业发达的背景下,即便是微型企业也能在全球市场上叱咤风云。最具代表性的是来自波恩的管风琴制造商克莱斯公司。该公司员工人数一直保持在65人左右,年营业额只有6百万欧元,但世界最负盛名的歌剧院或教堂的管风琴都由它独家制造。

  此外,以年营业额为标准也是相对的。比如1995年年营业额的上限额被设定在30亿欧元,而如今达到50亿欧元。由于全球化的突飞猛进,“隐形冠军”的规模在过去20年内增加了近8倍,因此原有的指标也须往上提升才能符合实际情况。

  全球目前共有2734家“隐形冠军”,其中德国就有1307家,占总数的47%。美国有366家,位列第二。

  七大法宝,造就隐形冠军  

  德国“隐形冠军”的绝对数量和每百万人拥有量都位居世界榜首,主要有七个原因。

  1、历史因素:一百多年前,德国由上百个邦国组成,处于四分五裂状态,各国间都相互征收关税。在这种背景下,企业想实现长久发展的目标,就必须达到两个条件:具备国际化,并且产品的附加值(利润)要高于关税。

  2、传统技能:德国很多区域都将专业技能一代代传承下去,比如黑森林地区擅长高精密机械制造,如今那里拥有超过400多家医疗技术公司。再比如哥廷根地区拥有39家测量技术制造商,这是因为数学家高斯曾经在哥廷根大学出任教授,其学府的数学研究水平在世界上遥遥领先。

  3、创新力:虽然德国在信息技术、互联网或基因工程等领域都不具备国际市场领导者的地位,但欧洲专利局的统计数据显示,从2003年到2012年,德国拥有欧洲专利数量超过13万个,排名第一,超过法国的2.3倍,意大利4.4倍,英国4.7倍。

  4、良好的生产基地:德国制造业占GDP的比例比其他发达国家高很多。德国中小型企业的投资是英国和法国类似企业的两倍,创造了68%的出口。可想而知,德国之所以成为出口大国一定程度上依赖于中小型企业,而不是跨国公司。

  5、激烈竞争:德国虽然拥有数量最多的“隐形冠军”,但它们最大的竞争对手恰恰来自德国本土。在很多行业里,世界排名第一和第二都来自德国,而且两家企业的地理位置都距离很近。毫无疑问,这种竞争力不仅能提高产品质量,也能促进出口。

  6、产业集群:德国很多产业都集中在某一个固定地区,比如索林根的刀具、施韦因富特的轴承、纽伦堡的铅笔、维尔泰姆的保温容器和德国北部的风能产业等几十个产业群。这些地区把各行业的资源和最高端技术都集中在一起,因此会激发出无限潜力。

  7、双元制职业培训:德国双元制可源源不断地为各行各业提供技术人才。作为一个制造大国,能够随时得到新鲜血液无疑是一个不可代替的竞争力。

  历史悠久,遍布各行各业  

  德国“隐形冠军”企业并没有限制于少数领域,而是遍布各行各业。如果把它们以行业来分类,工业产品占69%,消费类产品占20%,服务型产品占11%。其中工业产品细分为机械制造36%,电子行业12%,金属加工11%,化工类7%  

  德国“隐形冠军”的平均年营业额3.26亿欧元, 平均员工数量2037人,CEO任职时间平均为20年(全球公司CEO平均在任时间5.1年),产品领导世界市场平均22年,65%是家族企业,企业平均寿命为66岁,其中有38%的企业拥有100多年的历史。历史最悠久的当属创立于1365年的Schwäbischen Hüttenwerke (SHW GmbH), 它是全球最大的制造工业冷硬铸铁轧轮的公司。  

  高调做事,低调做人  

  “隐形冠军”之所以不为大众所知有内在和外在因素。主要原因是大多数“隐形冠军”的商业模式都以B2B为主,平常不与最终消费者接触。其次是企业创始人都比较低调,不会特意宣传自己。  

  曾经一位“隐形冠军”的CEO表示,“恰恰是因为我们对待成功策略的谨慎态度才使得我们发展壮大,有意减少知名度也属于一种商业模式。”  

  美国经济学家柯林斯说过,公司老板越少在外面抛头露面,越不知名,公司的成功就会越长远。由于“隐形冠军”本身知名度并不高,员工人数也不多,很少有革命性的发明,因此大多媒体只会把目光关盯在那些跨国大企业上。  

  虽然“隐形冠军”在大众心目中没有过高的知名度,但它们在客户眼里却刚好相反。这些企业不仅有相当高的知名度,而且享有很高的信誉度和相互依赖性。  

  追求创新效率,重视客户反馈  

  德国具有历史悠久的出口传统,拥有很强的制造业竞争力,所有这些优点在“隐形冠军”身上都发挥得淋漓尽致。对于“隐形冠军”而言,成为世界市场领导者不仅仅只是占有最多的市场份额那么简单,同时还包括了技术领先、制定产品标准和超越客户等准则。  

  “隐形冠军”申请每项专利费用大约是52.9万欧元,大公司则是271万欧元。然而“隐形冠军”研发所花费的每一欧元所带来的效率又都比大公司要高。  

  “隐形冠军”每1000名员工创造31项专利,而大公司只有6项专利。归根结底,“隐形冠军”在创新方面的效率是跨国公司的25倍。  

  “隐形冠军”的另一大特点或者竞争优势是企业与客户间的紧密关系。据一项调查报告显示,“隐形冠军”和客户定期联系的员工比例是大型公司的5倍。通过这种紧密交流也会增加“隐形冠军”对市场的熟悉度。  

  据前巴斯夫CEO哈姆布莱希特说,一家成功的创新企业不仅了解客户会什么,而且了解客户不会什么。“隐形冠军”更是在研发初期就会让它们的客户共同参与。可想而知,这种措施更有效地提高了客户的满意度。  

  “隐形冠军”的商业模式以B2B为主,通常只有少数客户,但都属于重量级别。某些“隐形冠军”甚至只有一个客户。可想而知,他们对客户的依赖性有多大。  

  市场和产品的专注策略虽然可以降低在本土的竞争风险,但这样做便会过于依赖单独市场,因此要通过国际化来分散风险。这也是几乎所有“隐形冠军”都义无反顾选择了这条路的主要原因。而中国市场占了举足轻重的地位,据德国工商协会称,没有一家中小型企业能够承担失去中国业务的后果。  

  离职率低,员工感知责任  

  “隐形冠军”取得的辉煌业绩最终由该企业的员工来完成。那么他们和其他企业的员工之间又有哪些区别呢?  

  在过去10年当中,每个“隐形冠军”每年创造75个就业岗位。以1307家“隐形冠军”为计算单位,它们在过去10年创造了近100万个岗位。  

  随着企业对员工技能的要求逐渐提高,在过去10年中,员工拥有大学文凭的比例增加了两倍,已经达到20%。学徒工的数量也翻了三番,超过德国企业平均水平的50% 

  值得关注的是“隐形冠军”极低的离职率,德国和其他发达国家相比已经拥有最低的离职率,但是“隐形冠军”的离职率还平均低于德国企业的60%  

  “隐形冠军”的成功既不是偶然,也不算奇迹,而是可以浓缩为两个关键词:关注度和持续性。这些企业把有限的资源都集中在极少数产品的核心技术上。即便某些”隐形冠军”选择了业务多元化,也几乎全部都围绕着核心产品展开,而不是和产品本身不相干的业务或者其他行业。  

  产品的领先地位依赖于持续不断的创新,持续不断的创新在于人力和物力的投入。保证人力和物力的投入要依靠企业CEO的恒心、毅力和员工的努力和能力。“隐形冠军”CEO的在职时间之所以这么长有两个原因:家族企业成员(或创始人)和毕生的使命感。员工的低离职率是因为他们能够在企业里充分发挥自己的专长,并感知自己肩负的责任。

  (来源:《欧洲时报》微信公众号)

 

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